食の研究所

高齢者こそ脂肪を摂るべき! 認知機能への効果とは~科学研究から見る、食と脳・こころ(前篇)

漆原 次郎(フリーランス記者)  2018年07月23日

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食事は毎日摂るものだから、その積み重ねが将来の自分の健康や生活の質に影響を与える――。多くの人にはそうした認識があるだろう。だが、そうした情報や知識は漠然としたものになりがちでもある。科学の観点から、具体的にどんなことがいえるのだろうか。

「食と脳・こころ」という観点でも同様のことは当てはまる。よく巷では「魚を食べると認知症を防げる。うつ病になりにくい」などと言われるが、その根拠はどのようなものだろうか。日々の食事のあり方が、将来における自分の認知機能や精神状態にどう影響するものだろうか。

こうした情報の拠りどころになりうるのが「コホート研究」だ。多くの人を長期にわたって追跡調査することで、健康や病気の原因などを究明していく手法である。ただし、日本で生活する人々を対象とした、食事と認知機能や精神状態についての疫学調査は、まださほど多くない。

そんな中、今回、国立長寿医療研究センターが進めてきた「NILS-LSA」という調査の結果を研究者に詳しく聞くことができた。応じてくれたのは同センターNILS-LSA活用研究室室長の大塚礼氏。NILS-LSAは「国立長寿医療研究センター・老化に関する長期縦断疫学研究」のことで、NationalInstituteforLongevitySciences-LongitudinalStudyofAgingの頭文字をとったもの。同研究室は、老化・老年病予防を目的とした疫学研究を長らく行っている。

前篇では、魚に多く含まれるとされるドコサヘキサエン酸(DHA:DocosaHexaenoicAcid)をはじめ、脂肪の成分である脂肪酸と、認知機能や精神状態の関係について、大塚氏に話を聞く。後篇では、さらに食生活と認知機能について疫学研究などから得られた知見を聞くことにしたい。

脳やこころを扱う国内コホート研究はまれだった

【Q】食事と認知機能や精神状態の関係を調査したコホート研究は、あまり多くないといいます。どうしてでしょうか?

大塚礼氏(以下、敬称略)かつては、今ほど認知機能について社会でさほど注目されていなかったこともあり、昔から長年にわたり認知機能も対象にしたコホート研究は少なかったのです。認知症が社会的に注目されてきたので、今後は増えていくでしょうが、今のところ、認知機能などにも着目したコホート研究は、私どもが行ってきたNILS-LSAをはじめ、代表的なものに限られています。

【Q】具体的にどのように調査・研究をしてきたのですか?

大塚 愛知県の大府市と東浦町にお住まいの40歳から79歳の約2300人を無作為に抽出し、食事や生活習慣について調査票に記入してもらったり、当センターでさまざまな心身の機能を測定・検査してもらったりします。

執筆者プロフィール

漆原 次郎(フリーランス記者) 

1975年生まれ。神奈川県出身。出版社で8年にわたり理工書の編集をしたあと、フリーランス記者に。科学誌や経済誌などに、医学・医療分野を含む科学技術関連の記事を寄稿。日本科学技術ジャーナリスト会議理事。
著書に『日産 驚異の会議』(東洋経済新報社)、『原発と次世代エネルギーの未来がわかる本』(洋泉社)、『模倣品対策の新時代』(発明協会)など。

<記事提供:食の研究所
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