食の研究所

高齢者こそ脂肪を摂るべき! 認知機能への効果とは~科学研究から見る、食と脳・こころ(前篇)

漆原 次郎(フリーランス記者)  2018年07月23日

1997年に第1次調査を開始して以後、死亡したり転居したりした人の分と新たに40歳になった人を対象地域から補充して約2300人を保つようにしながら第2次調査以降も進め、2012年の第7次調査まで行いました。今も対象者たちの追跡調査をしています。今後も、協力者たちにセンターでMRI検査を受けてもらうなどして、要介護度や認知機能などとの関連を調べていく予定です。

DHA濃度が高いと認知機能低下リスクは低く、逆もまた真

【Q】研究結果についてお聞きします。まず、魚に多く含まれる脂肪酸とされるDHAと認知機能の関係性が示されたそうですね。

大塚 はい。60歳以上の方々のデータでは、血液中のDHA濃度が最も低い人たちに比べて、中程度あるいは高い人たちの10年後の認知機能低下リスクが、0.11倍あるいは0.17倍となりました。

逆にいうと、DHAの濃度が低い人の認知機能低下リスクは高いということです。

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血液中のDHA濃度と認知機能低下リスクの関係。認知機能はMMSE
(Mini-MentalStateExamination)という方法で判定(出典:大
塚氏らの論文“Serum docosahexaenoic and eicosapentaenoic
acid and risk of cognitive decline over 10 years among el
derly Japanese.” Eur J Clin Nutr. 2014;68(4):503-509.の
情報を参考に作成)。

【Q】どうすれば、血液中のDHA濃度を上げることができるのでしょうか?

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大塚礼(おおつか・れい)氏。国立長寿医療研究センター
NILS-LSA活用研究室室長。博士(医学)。1998年、東京水
産大学(現・東京海洋大学)卒業後、食品メーカーで食品
衛生管理者として品質管理に従事。その後、公衆衛生学を
志して名古屋大学大学院に進学、2004年、名古屋大学大学
院医学系研究科修士課程修了。2007年、同博士課程修了。
日本学術振興会特別研究員を経て、2009年、国立長寿医療
センター研究所疫学研究部栄養疫学研究室長に。2010年、
国立長寿医療研究センター予防栄養研究室長。2013年より
現職。

大塚 人間はDHAを体でほとんど作ることができないため、基本的には食事で摂り入れることになります。では、どんな食材から摂り入れるかとなると、やはり魚です。卵にもDHAが少し含まれているとされますが、それは鶏の餌に魚粉が入っているからです。

魚を食べるほど血液中のDHA濃度が高くなり、血液中のDHA濃度が高いと認知機能低下のリスクは低くなるというわけです。

【Q】DHAについて、精神状態との関係性について分かったこともあるでしょうか?

大塚 はい。食事と抑うつ状態の関係性についても調べました。近年、うつといえば中年期の方々の問題にもなっていますが、調査開始当時は、認知症とともにうつは高齢期に生じやすいものとされていたのです。

【Q】調査結果はどうでしたか?

大塚 40歳以上の方について、DHAの血中濃度が高いと、うつになりにくい傾向があることが分かりました。最も低いグループを基準とすると、DHA濃度が最も高い群では、抑うつ状態のリスクは半分程度に抑えられました。また、同じく魚に多く含まれるエイコサペンタエン酸(EPA:EicosaPentaenoicAcid)についても、おおむね同様の結果となりました。

執筆者プロフィール

漆原 次郎(フリーランス記者) 

1975年生まれ。神奈川県出身。出版社で8年にわたり理工書の編集をしたあと、フリーランス記者に。科学誌や経済誌などに、医学・医療分野を含む科学技術関連の記事を寄稿。日本科学技術ジャーナリスト会議理事。
著書に『日産 驚異の会議』(東洋経済新報社)、『原発と次世代エネルギーの未来がわかる本』(洋泉社)、『模倣品対策の新時代』(発明協会)など。

<記事提供:食の研究所
JBpress、現代ビジネス、ダイヤモンドオンライン、プレジデントオンラインの4つのビジネスサイトが共同運営する「食」の専門ページ。栄養士が勧める身体にいい食べ方、誰でも知っている定番料理の意外な起源、身近な食品の豆知識、食の安全に関する最新情報など硬軟幅広い情報を提供。
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